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ESPACIO PÚBLICO EN LA CIUDAD CONTEMPORÁNEA

Las últimas décadas nos muestran un disparado crecimiento de la población urbana a escala mundial, llegando a la situación en la que más de la mitad de la población vive actualmente en zonas urbanas. Las ciudades se constituyen, entonces, como las unidades territoriales por excelencia que marcan el ritmo y magnitud de los grandes desafíos y problemas de hoy. Calidad de vida, crecimiento, seguridad, movilidad, sostenibilidad, pobreza y muchos otros temas se estudian más que nunca desde la óptica urbana.

Dentro de las ciudades, el espacio público constituye el principal elemento estructurador y constructor urbano. Ya sea en dimensiones físicas y/o sociales, el espacio público se convierte en el foco de las importantes acciones transformadoras a nivel cultural, político, económico y social.

En este sentido, resulta interesante poder mencionar y reflexionar sobre dos recientes eventos de repercusión mundial que han tenido la ciudad como escenario. El primero lo constituye el acto de protesta masiva de miles de ciudadanos en contra de la política del presidente Mubarak celebrado en la Plaza Tahrir en El Cairo. El segundo caso se materializa a partir de las recientes expresiones del pueblo español en la denominada “acampada en la Plaza del Sol.” Ambas situaciones se suman a una lista de eventos impactantes de los últimos años que tienen lugar en importantes ciudades y se celebran en emblemáticos espacios públicos. Es justamente en este hecho—en la condición de locación activa que adquiere el espacio público—donde radica la potencia y eficacia de los mensajes de la ciudadanía. Estos lugares, sumados a y combinados con la fuerza de los medios, son los que logran transmitir con mayor claridad y contundencia las crisis sociales y políticas.

A modo de reflexión, cabe preguntarse si los resultados finales de ambos eventos urbanos hubieran tenido la misma repercusión y resultados sin el rol protagónico del espacio público en tanto soporte y escenario de expresión ciudadana.

 

En las últimas décadas se constata una nueva puesta de valor del espacio público que podríamos resumir en tres hechos. Primeramente, una sensible valorización del lugar, del ambiente urbano en general y en particular del espacio público—asociado a ello, la revalorización de la calidad de vida y de la dialéctica barrio-ciudad y arquitectura-ciudad. En segundo lugar, el fortalecimiento de una democracia urbana a partir de una comunidad que cuestiona, critica y exige mejoras, calidad de espacios y servicios, una participación activa en los nuevos planes de reordenamiento, y la recuperación del protagonismo de los gobiernos locales en el proyecto de la ciudad. Por último, una cierta re-conceptualización del habitante urbano en tanto elemento activo y protagonista que se convierte en ciudadano a partir de la apropiación y participación en la construcción, proyecto y gestión de la ciudad.

 

Quizás en estos conceptos se sintetizan la pertinencia de una nueva reflexión y una nueva lectura en torno a la ciudad y, por lo tanto, del espacio público en tanto elemento esencial de la ciudad y sus habitantes.

 

Por otra parte, a los roles tradicionales que el espacio público ha tenido desde siempre se le suman ahora nuevas realidades del mundo de hoy: nuevos medios de movilidad—trenes urbanos, monorrieles, ciclovías, etc.;una concientización creciente respecto a la sostenibilidad; el sentimiento consensuado de la necesidad de “espacios verdes”; la cruzada fortalecida de peatonalización de muchas centralidades; las nuevas infraestructuras de cara al crecimiento de la población; la concepción potencial del espacio público como área de provisión de servicios—consideremos posibles mini-clínicas urbanas, ciberespacios, lugares para los nuevos marginados fumadores, áreas para el conocimiento, entre otros: todas estas actividades—nuevos signos de la ciudad de hoy—complejizan y enriquecen el modo de ver, registrar y actuar en la ciudad.

 

JULIO GAETA

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